Bitfinex et Tether, « FUD » ou menace réelle ?


Décidément, l’année 2018 s’avère riche en annonces déstabilisantes pour les crypto-monnaies. Après toutes les péripéties que nous avons connues durant ces dernières semaines, c’est au tour de Bloomberg de plomber l’ambiance en publiant un article dévoilant une citation à comparaître envoyée à Bitfinex concernant sa crypto-monnaie, Tether.

Citation à comparaître de Bitfinex : les faits

Avant de rentrer dans le vif du sujet, signalons que la citation à comparaître envoyée aux sociétés qui gèrent Bitfinex et Tether par la CFTC, le régulateur américain, date depuis presque 2 mois. On peut tout de même se poser des questions sur le timing de la publication de cette « révélation » pas très fraîche de la part de Bloomberg.

La nouvelle, qui ne l’est pas vraiment, a fait à nouveau tanguer le complexe des crypto-monnaies, qui commençait tout doucement se redresser après avoir chuté. De son côté, Bitfinex a simplement fait savoir qu’elle faisait régulièrement l’objet de procédures juridiques et de demandes d’informations légales, et que leur politique est de ne pas commenter ces demandes.

Cela ne balaie pas les accusations qui pèsent sur Bitfinex et Tether. S’il n’y a pas encore de preuve de fraude, de nombreux éléments concrets doivent au minimum susciter la méfiance. Celà reste une vision possible.

Tether : les réserves en dollars existent-elles vraiment ?

Le gros nuage qui plane au-dessus de la tête de Bitfinex, c’est “sa devise maison”, Tether. Pour ceux qui ne sont pas familiers avec USDT, l’idée est simple : il s’agit d’une crypto-monnaie dont la valeur est arrimée au dollar. Un USDT correspond à un dollar. Vous êtes en principe en mesure d’échanger 1 USDT contre 1 dollar. Ce qui signifie que l’émetteur doit détenir des réserves en dollars qui correspondent au centime près au nombre de tokens USDT émis.

En théorie, tout cela est parfait, sauf que la preuve de ses réserves est inexistante. De plus, les émissions d’USDT ont littéralement explosé durant ces dernières semaines. Tether était en train de faire produire un audit indépendant par la société “Friedman LLP”, mais il a été annulé suite à la dissolution du contrat entre les deux entreprises. La décision a été justifiée via le communiqué suivant :

« Nous confirmons que la relation avec Friedman est dissoute. Vu les procédures terriblement détaillées utilisées par Friedman pour analyser les livres relativement simples de Tether, il était devenu clair que la finalisation de l’audit n’allait pas être possible dans un délai raisonnable. Vu que Tether est la première société de cet écosystème à faire l’objet d’une telle procédure et à vouloir atteindre un tel niveau de transparence, il n’y a aucun précédent pour guider la procédure, ou un benchmark permettant de mesurer son succès. »

À ce propos, je suis d’accord avec Bitfinex, la procédure devrait être simple : l’argent est-il là, ou pas? Pourquoi cela prend-il autant de temps ?

CoinDesk a voulu en savoir plus du côté de chez Friedman, mais la société d’audit n’a pas daigné répondre aux sollicitations du média.

En conclusion : le flou règne

Pour l’instant, il n’y a que de lourdes suspicions qui pèsent sur Bitfinex et Tether. La présomption d’innocence est l’un des principes élémentaires du droit. Cela dit, qu’avec les éléments clairs de cette affaire, il vaut mieux être prudent avec ces 2 acteurs. À noter qu’avant l’implosion de Mt Gox, de nombreuses rumeurs ont circulé également.

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